เรือหลวงแคนเบอร์รา (HMAS Canberra)

ครั้งแรกกับการมาเยือนไทยของ เรือหลวงแคนเบอร์รา (HMAS Canberra) เรือธงแห่งราชนาวีออสเตรเลีย เรือพี่น้องของเรือหลวงจักรีนฤเบศร แห่งราชนาวีไทย

เรือหลวงแคนเบอร์รา (HMAS Canberra) เป็นเรือเฮลิคอปเตอร์ ขนาดใหญ่ที่สุดของกองทัพเรือออสเตรเลีย(RAN) ขนาดความยาว 230 เมตร มีระวางขับน้ำ 27,000 ตัน บรรทุกเฮลิคอปเตอร์ได้สูงสุด 18 ลำ,ยุทธยานยนต์ 110 คัน หรือ สามารถบรรทุก รถถังแบบ MAA1 Abrams ได้ 12 คันแล้วแต่ภารกิจที่ได้รับมอบหมาย

นอกจากนั้น เรือลำนี้ยังสามารถปฏิบัติภารกิจด้านมนุษยธรรมและบรรเทาสาธารณภัย(HADR)ได้อย่างกว้างขวาง โดยภายในมีศูนย์บริการทางการแพทย์ พร้อมห้องผ่าตัดจำนวน 2 ห้อง พร้อมทีมแพทย์

เรือหลวงแคนเบอร์รา (HMAS Canberra) ต่อขึ้นที่อู่ Navantia ประเทศสเปน อู่เดียวกับเรือหลวงจักรีนฤเบศรของกองทัพเรือไทย เรียกได้ว่าเป็นเรือพี่น้องกันก็ได้ครับ ถ้าสังเกตุดีๆ HMAS Canberra คือการขยายแบบจากเรือหลวงจักรีนฤเบศนั้นเอง

เรือหลวงแคนเบอร์ราเยือนจังหวัดภูเก็ตพร้อมกับเรือหลวงนิวคาสเซิล (HMAS Newcastle) ภายใต้โครงการกระชับความสัมพันธ์ในภูมิภาคอินโด-แปซิฟิก (Indo-Pacific Endeavour 2019)

ผู้บัญชาการหน่วยร่วมเฉพาะกิจ พลอากาศจัตวา ริค โอเวนท์ กล่าวว่า การมาเยือนในครั้งนี้เป็นการสานต่อความร่วมมืออันดีทางการทหารและระหว่างรัฐบาลในภูมิภาค ระหว่างออสเตรเลียและไทย

“ผมขอแสดงความขอบคุณชาวภูเก็ต และชาวไทย ที่ให้การต้อนรับพวกเรา”
“พวกเรามาที่นี่เพื่อหามิตรใหม่ และมาเยี่ยมเยียนเพื่อนเก่า”

พลอากาศจัตวา ริค โอเวนท์ ยังกล่าวอีกว่า การมาเยือนในครั้งนี้ไม่ใช่เพียงภารกิจทางการทหารเท่านั้น แต่กำลังพลออสเตรเลียจะขึ้นฝั่งเพื่อเข้าร่วมกิจกรรมทำความสะอาดชายหาดบนเกาะสิเหร่ จัดการแข่งขันการช่วยชีวิตทางทะเล และจะช่วยก่อสร้างศูนย์การเรียนรู้คอร์เนอร์สโตนให้เสร็จสิ้น

กองกำลังเฉพาะกิจร่วมภายใต้โครงการ Indo – Pacific Endeavour จะเดินทางเยือนอินเดีย ศรีลังกา อินโดนีเซีย มาเลเซีย สิงคโปร์ และเวียดนาม

ขอบคุณภาพถ่ายและข้อมูลจาก
ร.อ.หญิง สถิดาภรณ์ แฟงคล้าย
ร.อ. ปานพิชิต ศิริพิบูลย์
ฝ่ายประชาสัมพันธ์ สถานฑูตออสเตรเลีย