ชาวแอฟริกัน-อเมริกันในกองทัพสหรัฐ

– ชาวแอฟริกัน-อเมริกันมีบทบาทในกองทัพตั้งแต่สหรัฐยังเป็นเพียงอาณานิคม 13 รัฐ แต่เป็นบทบาทที่ต่ำกว่าทหารอื่น ๆ บทบาทที่เห็นได้ชัดน่าจะเป็นในช่วงสงครามกลางเมืองสหรัฐที่ฝ่ายเหนือและฝ่ายใต้ โดยในฝ่ายใต้นั้นชาวแอฟริกัน-อเมริกันถูกใช้งานในบทบาทของแรงงาน และถูกเกณฑ์เข้าร่วมกองทัพในช่วงหลังของสงคราม แต่ยังไม่ทันได้เข้าร่วมรบจริง สงครามก็สงบเสียก่อน ส่วนในฝ่ายเหนือ ชาวแอฟริกัน-อเมริกันทั้งที่เป็นอิสระแล้วและเป็นทาสที่หนีมาเข้าร่วมรบกับฝ่ายเหนือ โดยรวมแล้วสงครามนี้มีชาวแอฟริกัน-อเมริกันกว่า 180,000 นายที่มีบทบาทในสงคราม

– สหรัฐมีกฎหมาย Jim Crow laws ที่แยกและเลือกปฏิบัติต่อชาวอเมริกันบนพื้นฐานของสีผิว ชาวแอฟริกัน-อเมริกันจะไม่สามารถใช้ที่สาธารณะ สิ่งอำนวยความสะดวก หรือการบริหารอื่่น ๆ ร่วมกับชาวอเมริกันผิวขาวได้ แม้ว่าแนวคิดของกฎหมายนะอยู่บนพื้นฐานของการแบ่งแยกแต่เท่าเทียมหรือ Separate but Equal แต่ในทางปฏิบัติแล้ว ชาวแอฟริกัน-อเมริกันมักถูกกีดกันและเลือกปฏิบัติ รวมถึงจำกัดโอกาสในการศึกษา การหางานทำ และการสร้างฐานะทางเศรษฐกิจ

– ในสงครามโลกครั้งที่ 1 ชาวแอฟริกัน-อเมริกันกว่า 3.5 แสนคนอาสาเข้าร่วมกับฝ่ายสัมพันธมิตร แม้ว่าโดยส่วนใหญ่จะเป็นหน่วยสนับสนุนการรบ แต่ก็มีบางหน่วยที่มีบทบาทในการรบเช่นกรมทหารราบที่ 369 “Harlem Hellfighters” ที่เข้าร่วมรบกับกองทัพฝรั่งเศสจนทหารในหน่วยได้รับเเหรียญกล้าหาญถึง 171 นาย

– สงครามโลกครั้งที่สองยังเป็นอีกสงครามที่ชาวแอฟริกัน-อเมริกันเข้าร่วม แต่ก็ยังมีกฎระเบียบและวัฒนธรรมที่กีดกันและเลือกปฏิบัติต่อชาวแอฟริกัน-อเมริกันอยู่เช่นเดิม แต่ในหลายเหตุการณ์และความเสียสละของชาวแอฟริกัน-อเมริกันสงครามในครั้งนี้นำมาสู่คำสั่งของประธานาธิบดี Harry S. Truman ซึ่งเป็นประธานาธิบดีสหรัฐในขณะนั้นให้ยกเลิกการเลือกปฏิบัติที่มีพื้นฐานมาจากเชื้อชาติ สีผิว ศาสนา และชาติกำเนิดทั้งหมดในกองทัพสหรัฐ และนำมาสู่การยกเลิกการแบ่งแยกหน่วยทหารและโควต้าในการปฏิบัติหน้าที่ในกองทัพด้วยสีผิวในที่สุด

– จ่าเอก Doris Miller เป็นทหารแอฟริกัน-อเมริกันคนแรกที่ได้รับเหรียญกล้าหาญจากการที่แม้ว่าบทบาทของเขาจะเป็นผู้ช่วยในครัวและไม่เคยฝึกใช้อาวุธมาก่อน ได้เข้าไปประจำปืนต่อสู้อากาศยานบนเรือ West Virginia ทำการยิงต่อสู้กับเครื่องบินของกองทัพเรือญี่ปุ่นที่เข้าโจมตี Pearl Harbor ในวันนั้นจนกระสุนหมด และช่วยกัปตันเรือจากไฟที่กำลังไหม้ รวมถึงช่วยทหารเรือคนอื่น ๆ “ซึ่งไม่ต้องสงสัยว่าทำให้หลายรอดชีวิตแทนที่จะต้องตาย”

จอมพลเรือ Chester W. Nimitz ได้มอบเหรียญกล้าหาญชั้น Navy Cross ซึ่งเป็นเหรียญกล้าหาญที่มีศักดิ์สูงสุดเป็นอันดับสองจากทั้งหมด และเขาเข้าร่วมรบในหลายสมรภูมิหลังจากนั้นจนเขาเสียชีวิตเนื่องจากเรือของเขาถูกจมลงโดยเรือดำน้ำญี่ปุ่นในปี 1943

และเมื่อต้นปีที่ผ่านมา กองทัพเรือสหรัฐประกาศว่าเรือบรรทุกเครื่องบินลำใหม่ของกองทัพเรือสหรัฐคือ CVN-81 จะได้รับการตั้งชื่อว่า USS Doris Miller ซึ่งจะเป็นเรือรบของกองทัพเรือสหรัฐลำที่สองที่ตั้งชื่อตามเขา

– ทหารอีกกลุ่มหนึ่งที่เป็นที่รู้จักกันดีคือ “Tuskegee Airmen” ซึ่งเป็นชื่อเรียกกองบินขับไล่ที่ 332 และกองบินทิ้งระเบิดที่ 477 ในฐานะนักบินทหารหน่วยแรกที่เป็นชาวชาวแอฟริกัน-อเมริกันและชาวแคริเบียนที่เข้าทำการรบในสงคราม และมักเป็นที่รู้จักกันจากภาพของเครื่องบินขับไล่ P-51 Mustang ที่ทางสีแดงสดที่หางจนเป็นที่มาของชื่อเล่นของหน่วยคือ Red Tail

Tuskegee Airmen มีบทบาทในการรบในทวีปยุโรป โดยกองบินทิ้งระเบิดที่ 477ทำภารกิจทิ้งระเบิดเหนือเป้าหมายในยุโรปด้วยเครื่องบินทิ้งระเบิดแบบ B-25 และจะได้รับการคุ้มกันจากกองบินขับไล่ที่ 332 และสร้างสถิติในการคุ้มกันเครื่องบินทิ้งระเบิดที่ยอดเยี่ยม โดยภารกิจทิ้งระเบิด 179 ครั้ง มีเพียง 7 ภารกิจเท่านั้นที่เครื่องบินทิ้งระเบิดถูกยิงตก และเสียเครื่องบินไปเพียง 27 ลำ เมื่อเทียบกับค่าเฉลี่ยที่ 46 ลำของหน่วยบินอื่น ๆ มีสถิติยิงเครื่องบินข้าศึกตก 112 ลำ และทำลายเครื่องบินที่จอดบนพื้นอีก 150 ลำ ซึ่งในจำนวน 112 ลำที่ถูก Tuskegee Airmen ยิงตกนั้น รวมถึงเครื่องบินขับไล่ไอพ่นแบบแรกของโลกคือ Me-262 อยู่ถึง 3 ลำ

ปัจจุบัน ประวัติศาสตร์ของ Tuskegee Airmen ถูกสืบทอดผ่านฝูงบินฝึกที่ 99 ในฐานทัพอากาศ Randolph รัฐเท็คซัส ซึ่งเป็นหนึ่งในฝูงบินของ Tuskegee Airmen ที่ยังปฏิบัติงานอยู่ในปัจจุบัน โดยเครื่องบิน T-1 Jayhawks ของฝูงยังคงทางสีแดงที่หางเพื่อรำลึกถึงวีรกรรมของ Tuskegee Airmen ในสงครามโลกครั้งที่สอง

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.