ชาวแอฟริกัน-อเมริกันในกองทัพสหรัฐ

– ทหารชาวแอฟริกัน-อเมริกันอีกหน่วยหนึ่งที่มักไม่ค่อยเป็นที่รู้จักกันก็คือกองพันทหารปืนใหญ่ต่อสู้อากาศยานที่ 452 ซึ่งมีผลงานเข้าร่วมรบในเกือบทุกปฏิบัติของฝ่ายสัมพันธมิตรในยุโรปในสงครามโลกครั้งที่สอง ไล่ตั้งแต่การป้องกันภัยทางอากาศให้กรุงลอนดอนในระหว่าง Battle of Britain การยกพลขึ้นบกที่ Normandy การปฏิบัติภารกิจในภาคเหนือของฝรั่งเศส ปฏิบัติการใน Battle of the Bulge และมีส่วนร่วมในการช่วยปลดปล่อยเมือง Bastogne ทำภารกิจป้องกันสะพานข้ามแม่น้ำไรน์ที่หน่วยสร้างสถิติยิงเครื่องบินเยอรมันตกถึง 10 ลำภายในวันเดียว

โดยรวมแล้ว กองพันทหารปืนใหญ่ต่อสู้อากาศยานที่ 452 สร้างสถิติยิงเครื่องบินเยอรมันตก 88 ลำตลอดสงคราม

– ในสงครามเกาหลี Jesse LeRoy Brown เป็นนักบินชาวแอฟริกัน-อเมริกันคนแรกของกองทัพเรือสหรัฐ เขาถูกยิงในการรบที่อ่างเก็บน้ำโคชิน แม้ว่าจะนำเครื่อง F4U Corsair ลงจอดบนพื้นได้ แต่เครื่องบินของเขาเสียหายและเขาได้รับบาดเจ็บมากเกินกว่าจะช่วยเหลือตัวเองได้ ลูกหมู่ของเขาซึ่งเป็นนักบินผิวขาวคือ Thomas J. Hudner Jr. นำเครื่องลงจอดบนพื้นดินใกล้ ๆ กับจุดที่ Brown ถูกยิงตกและพยายามช่วยเหลือเขาแต่สายเกินไป

Jesse LeRoy Brown ถือเป็นนักบินชาวแอฟริกัน-อเมริกันคนแรกที่เสียชีวิตในสงครามเกาหลี เขาได้รับเหรียญกล้าหาญ Distinguished Flying Cross และชื่อของเขาถูกนำไปตั้งชื่อเรือฟริเกตุ USS Jesse L. Brown ที่ปัจจุบันถูกมอบให้กับกองทัพอิยิปต์และ Thomas J. Hudner Jr. ได้รับเหรียญกล้าหาญ Medal of Honor

– ทหารชาวแอฟริกัน-อเมริกันมีบทบาทเป็นอย่างสูงในสงครามเวียดนาม เนื่องจากชาวแอฟริกัน-อเมริกันมักถูกเรียกเกณฑ์เข้าเป็นทหารมากกว่าชาวอเมริกันผิวขาว และมักถูกส่งเข้าปฏิบัติการในสถานการณ์ที่เสี่ยงอันตรายหลายครั้ง ซึ่งนั่นทำให้มีทหารชาวแอฟริกัน-อเมริกันได้รับเหรียญกล้าหาญชั้นสูงสุดคือ Medal of Honor ถึง 21 นาย รวมถึง Lawrence Joel เสนารักษ์ผู้ซึ่งเป็นชาวแอฟริกัน-อเมริกันคนแรกนับตั้งแต่สงครามเม็กซิกัน-อเมริกันที่ได้รับเหรียญกล้าหาญชั้นสูงสุด Medal of Honor ในขณะที่ยังมีชีวิตอยู่

ในคำประกาศเกียรติคุณของเขา กองทัพบกสหรัฐกล่าวว่าเขา “มีความกล้าหาญอย่างพิเศษด้วยวีรกรรมต่อผู้อื่นโดยไม่ได้ใช้อาวุธ” จากการที่หน่วยของเขาถูกซุ่มโจมตีจากเวียดกง เขาปฏิเสธคำสั่งที่ให้เขาหมอบอยู่บนพื้น แต่วิ่งเข้าไปช่วยทหารนายอื่นที่ถูกยิงท่ามกลางกระสุนของฝ่ายเวียดนาม และตัวเขาเองก็ถูกยิงถึงสองครั้ง จนสามารถช่วยชีวิตทหารได้หลายนาย โดยประธานาธิบดี Lyndon B. Johnson ได้ทำพิธีมอบเหรียญกล้าหาญให้เขาด้วยตนเอง

– ในปี 1989 ประธานาธิบดี George H. W. Bush แต่งตั้งพลเอก Collin Powell เป็นประธานเสนาธิการร่วมของกองทัพสหรัฐ ซึ่งถือเป็นชาวแอฟริกัน-อเมริกันคนแรกที่ได้ดำรงตำแหน่งสูงสุดของกองทัพสหรัฐ โดยในระหว่างที่เขาดำรงตำแหน่ง พลเอก Powell ดูแลปฏิบัติการการบุกปานามา และเป็นผู้ควบคุมปฏิบัติการทางทหารในปฏิบัติการ Dessert Storm และหลังจากนั้นได้ดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการต่างประเทศ (Secretary of State) ในสมัยประธานาธิบดี George W. Bush คนลูก

และอันที่จริงแล้ว เราสามารถถือได้ว่าประธานาธิบดี Barack Obama คือผู้บัญชาการทหารสูงสุดของกองทัพสหรัฐคนแรกที่เป็นชาวแอฟริกัน-อเมริกัน หลังจากที่เขาได้รับเลือกให้เป็นประธานาธิบดีในปี 2009

File written by Adobe Photoshop? 5.2

– ในปัจจุบัน กองทัพสหรัฐถือว่าการแบ่งแยกเชื้อชาติและสีผิวถือเป็นความผิดวินัยขั้นร้ายแรง และกองทัพสหรัฐประกาศให้เดือนกุมภาพันธ์ของทุกปีเป็น Black History Month เพื่อให้กำลังพลทุกคนได้รำลึกถึงวีรกรรมและการเสียสละของทหารชาวแอฟริกัน-อเมริกันในสงครามทุกสงคราม และสร้างความเข้าใจถึงประสบการณ์ของการถูกแบ่งแยกและกัดกีดที่ชาวแอฟริกัน-อเมริกันต้องประสบในอดีต เพื่อสร้างการยอมรับและการปฏิบัติต่อกันอย่างเท่าเทียมโดยไม่แบ่งแยกสีผิว เชื้อชาติ หรือเพศ

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.