กองทัพอากาศจัดหาเครื่องบินโจมตี AT-6 Wolverine จำนวน 8 ลำ

องทัพอากาศประกาศผู้ชนะการเสนอราคาในโครงการจัดหาเครื่องบินโจมตีเบา จำนวน 8 เครื่อง โดยเป็นการจัดซื้อเครื่องบินโจมตีเบา พร้อมอุปกรณ์ อะไหล่ ระบบสนับสนุน การฝึกอบรม และอุปกรณ์อื่น ๆ ที่จำเป็น โดยวิธีเฉพาะเจาจง ซึ่งเลือกแบบเครื่องบิน AT-6 Wolverine จากบริษัท Textron Aviation Defense LLC จากประเทศสหรัฐอเมริกา เป็นจำนวนเงินทั้งสิ้น 4,314 ล้านบาท

กองทัพอากาศไทย มีเครื่องบินรบกี่ลำ (ในปี 64-68)

เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมาในการสนทนาใน Clubhouse ของ TAF ที่ @thaiarmedforce นั้น มีสมาชิกในห้องถามว่า วันนี้ #กองทัพอากาศไทย เรามีเครื่องบินรบกี่ลำ เคยได้ยินมาว่ามีไม่กี่ลำ ดังนั้นวันนี้เราจะลองมาลองทบทวนกันดูว่า ณ เดือนเมษายน 2564 นี้ กองทัพอากาศมีเครื่องบินรบที่มีขีดความสามารถในการทำการรบ ไม่นับเครื่องบินลำเลียง เครื่องบิน VIP หรือเฮลิคอปเตอร์อยู่กี่ลำ ในฝูงใดบ้าง และมองไปในอนาคตอีก 4 ปีข้างหน้าคือปี 2568 #กองทัพอากาศ จะมี #เครื่องบินรบ กี่ลำ จะเพิ่มหรือลดลง ติดตามกันได้ครับ

ระบบอาวุธของ AT-6TH เครื่องบินโจมตีผู้มาแทน L-39ZA/ART

กองทัพอากาศเพิ่งดำเนินการปลดประจำการ L-39ZA/ART ไปเมื่อ 31 มีนาคมที่ผ่านมา ถือเป็นการปิดฉากการใช้งานนาน 27 ปีของ L-39ZA/ART ในบทบาททั้งการฝึกนักบินที่จะบินกับเครื่องบินขับไล่ (LIFT) หรือภารกิจโจมตีภาคพื้นดิน ซึ่งภารกิจฝึกนักบินที่จะบินกับเครื่องบินขับไล่นั้นมีเครื่องบินทดแทนแล้วคือ T-50TH จำนวน 14 ลำ ซึ่งในตอนแรกคาดว่ากองทัพอากาศจะทดแทน L-39ZA/ART ด้วย T-50TH เช่นกัน โดยต่อมามีกระแสข่าวว่ากองทัพอากาศจะยุบฝูง 411 เชียงใหม่ไปหลังปลดประจำการ L-39ZA/ART แต่สุดท้ายแนวทางออกมาเป็นการจัดหาเครื่องบินโจมตีควบคู่กับเครื่องบินฝึกขั้นปลายเพื่อทดแทน PC-9 ซึ่งสรุปออกมาได้เป็นเครื่องบินฝึกแบบ T-6TH ซึ่งทำให้เครื่องบินที่จะทดแทน L-39ZA/ART นั้นกลายเป็น AT-6TH แทนนั่นเอง จึงเสมือนย้อนกลับไปเมื่อครั้งที่ฝูงบิน 411 มีเครื่องบินโจมตีใบพัดประจำการคือ OV-10C เพียงแต่ AT-6TH มีประสิทธิภาพสูงกว่า OV-10C มากไม่ต่างจากเครื่องบินไอพ่นนัก

บริษัทต่าง ๆ ในโครงการจัดหาเครื่องบินฝึก/โจมตีแบบ T-6TH/A-6TH

โครงการจัดหาเครื่องบินฝึก/โจมตีแบบ T-6TH/A-6TH นี้มีข้อกำหนดสำคัญประการหนึ่งก็คือ กองทัพอากาศจะต้องได้สิทธิในการแก้ไขปรับปรุงระบบต่าง ๆ ของเครื่อง โดยเฉพาะซอฟแวร์ Operation Flight Program ที่เป็นซอฟแวร์ควบคุมเครื่อง เพื่อให้กองทัพอากาศสามารถติดตั้งระบบอื่น ๆ ที่ต้องการได้เอง รวมถึงจะต้องมีการผลิตชิ้นส่วนบางชิ้นส่วนในประเทศไทย และทำการประกอบรวมขั้นสุดท้ายในประเทศไทย ซึ่งจะทำให้ประเทศไทยและอุตสากรรมของไทยมีโอกาสได้รับเทคโนโลยีที่ทันสมัย และเพิ่มการจ้างงานคนไทยในตำแหน่งงานที่ต้องใช้ทักษะสูง รวมถึงยังเป็นการดึงงบประมาณบางส่วนให้ยังอยู่ในระบบเศรษฐกิจของไทยอีกด้วย ดังนั้น เราคาดว่าจะมีบริษัทต่าง ๆ เป็น Partner ในโครงการของกองทัพอากาศ ดังนี้

กองทัพอากาศเลือกแบบ T-6/AT-6 เป็นเครื่องบินฝึก/โจมตีแบบใหม่?

การประชุมสัมมนาด้านอุตสาหกรรมป้องกันประเทศและการศึกษากองทัพอากาศ ประจำปี 2563 ของกองทัพอากาศ ผู้บัญชาการทหารอากาศได้ขึ้นบรรยายในหัวข้อ "กองทัพอากาศและการพัฒนาอุตสาหกรรมป้องกันประเทศ” เพื่อแสดงวิสัยทัศน์ของกองทัพอากาศในการใช้แนวทางการจัดหาพร้อมการพัฒนา (Purchase and Development) โดยมีผู้เข้าร่วมงาน ได้แก่ ผู้แทนหน่วยงานภาครัฐ หน่วยงานด้านความมั่นคง และหน่วยงานด้านการศึกษา