ท่าอากาศยานนานาชาติอู่ตะเภานั้นถูกกำหนดให้เป็นศูนย์กลางในการพัฒนาพื้นที่เขตพัฒนาพิเศษภาคตะวันออก (EEC) และจังหวัดใกล้เคียง โดยใช้แนวคิดของเมืองการบินหรือ Aerotropolis ในการพัฒนา ซึ่งประเทศไทยได้ Dr. John D. Kasarda ผู้เป็นต้นกำเนิดแนวคิดนี้มาเป็นที่ปรึกษาให้รัฐบาลไทยในการดำเนินโครงการ เพื่อสร้างท่าอากาศยานอู่ตะเภาให้เป็นแรงกระตุ้นในการพัฒนาเมืองเช่นเดียวกับที่ปักกิ่ง เอเธน ดัลลาส เดย์ตัน เฮลซิงกิ หรืออินชอน
ซึ่งพื้นที่ภาคตะวันออกของไทยนั้นมีความเหมาะสมที่เฉพาะตัวและหาได้ยากในการพัฒนา Aerotropolis เมื่อเทียบกับที่อื่น ๆ ของโลก เพราะมีโครงข่ายขนส่งที่หลากหลายทั้งถนน ท่าเรือ รถไฟ และรถไฟความเร็วสูงที่กำลังจะจัดสร้าง รวมถึงการมีอุตสาหกรรมพื้นฐานโดยรอบ ๆ พื้นที่จำนวนมาก และยังมีเมืองท่องเที่ยวระดับโลกอย่างพัทยา สิ่งเหล่านี้ทำให้ท่าอากาศยานอู่ตะเภาจะต้องมีบทบาทสำคัญในการผลักดันให้พื้นที่ภาคตะวันออกของไทยมีการพัฒนาเศรษฐกิจและอุตสาหกรรมตามแนวคิด Aerotropolis